進化が示す健康法則

人間は何を食べるべきか = 人間は今まで何をずっと食べ続けてきたか

 

最近の考古学の偉い先生たちや、DNA関係の先生たちの研究結果では、最古の人類の先祖は数百万年前に遡るようです。その頃は身長が低くて約120cm前後、体重45~50kg、脳のサイズはチンパンジー並みで、現生人類の3分の1程度だったそうです。

 

ただしその身体のつくりから、直立二足歩行をしていたと思われるそうです。でも足の指でものをつかめるなど、樹上生活に適した特徴も持っていて、陸上と樹上の両方で生活をしていたと考えられています。

 

臼歯が小さくて平らに磨耗しているので、かたいものはあまり食べていなかったと思われ、果実、木の実、キノコ、小動物などを食べていたようです。それが本当に正しいのかどうかは別としても、アフリカでその頃そういう先祖たちが歩き回って活動していたのは間違いなさそうです。

 

ダーウィンの進化論が正しいのかどうか。その頃に人類が猿から分かれたのか、それとも最初から人類として発生したのか。その議論はここではおあずけにしておきましょう。

 

1500万年ほど前に、アフリカの東部で地殻が裂けて噴出した溶岩で、何千kmにも及ぶ山脈と渓谷、現在の広大な地溝が形成されたであろうことは、その地形から明らかだそうです。渓谷の西側はその後も以前と変わらず森林として残ったものの、東側は風が遮られることから、気候と環境の変化で森林がまばらになってサバンナ化したそうです。

 

そこで出現した仮説ですが、サバンナといえば草原。森林が残った方ではそれまで通りにサルは木の上を移動して、サバンナ化した方ではそれまで木の上で生活していた猿たちが地上に降りざるを得なくなったという説です。サバンナ化した方の猿たちがその後猿人に、そして人間に進化してきたというわけです。

 

そのサバンナになった東側で猿人の骨が多く見つかったためにそういう仮説が出たそうです。ただし、その後は西側からも骨が出てきてその説は下火になっているようです。

 

人間の誕生の奇跡には、約40億年前に地球上に生命が誕生してから人類が出来上がるまでに最低3度の大躍進あったと言えるそうです。まずは約5億年前、単細胞生命の遺伝子が4倍になり、余分の遺伝子が新しい機能を進化させて目を持つようになったそうです。

 

そして多くの哺乳類がレトロウィルスによって命を落とし、生き残った哺乳類は生殖胎の内部にウィルスの遺伝子が組み込まれて胎盤を持つようになり、胎内で赤ちゃんを育てることができるようになって生存率が高まりました。

 

さらに人間は、遺伝子の故障という不慮の事故で大脳新皮質を獲得して脳が大きくなって猿から分かれるようになったそうですが、私たちのお尻には、尻尾の残りとしか思えない、機能上では不要な尾骨が残っています。

 

これは私たちが猿から分かれたことを物語っているもののひとつではないでしょうか。完全になくならなくても支障がないからまだ進化の途中として残り続けていると思えないでしょうか。

 

猿から分かれた後も木の上でも生活をしていたそうですが、木の上には木の実など十分に食べるものがあり、なおかつ地上の猛獣から襲われる危険がないためだったと考えられます。しかし、だんだんと木が少なくなってしまえば、嫌でも地上で危険を冒して食べ物を探さなくてはなりません。

 

私も含めて耳を動かすことができる人を時々見かけます。あるいは足で器用に物をつかめる人もいます。これらの人たちは、進化が遅れている人たちだという考え方があります。昔の人間の耳は、ウサギなどのように敵や獲物の存在を察知するために動かせたのではないかというわけです。

 

足で物をつかめるのは、猿から分かれたとすれば簡単に理解できます。でも私は、それは進化ではなくてむしろ退化で、私を含めたそういう人たちは退化が遅れていると反論したく思います。

 

川崎

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カテゴリー: ドイツの暮らし, 健康, 医療と健康
進化が示す健康法則」への1件のコメント
  1. senryusato より:

    NHKもまったくおなじ番組やってました。
    正直、私には少し難しかった。なぜ哺乳類が哺乳類となり母乳を出すようになったか・・・・から進化を説明する番組でした。

    たしかシリーズで6時間くらいの番組で途中でギブアップ。

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